On Kawara

Anoniem

° 1933

Geboren in JP, leeft in New York (US).

On Kawara (1932-2014) groeit op in Kiriya en Tokio, waar hij als adolescent meemaakt hoe zijn volk het nationale trauma tracht te verwerken van de atoombommen op Hiroshima en Nagasaki. Als 23-jarige maakt hij in 1955-56 een reeks van dertig doodsportretten – sommige naar bestaande foto’s – om de gruwel van deze ‘atoomtijd’ vast te leggen op papier. De beoogde publicatie onder de titel Death Masks wordt niet gerealiseerd en de reeks tekeningen – nochtans bedoeld als herinneringsmoment – raakt vergeten.

Na omzwervingen door Zuid-Amerika en Europa vestigt On Kawara zich in 1965 definitief in New York, waar hij een jaar later zijn eerste date painting maakt: de geschilderde weergave van de datum en de plaats waar hij zich op dat ogenblik bevindt, met kalligrafische precisie aangebracht op canvas. Sindsdien registreert hij dagelijks zijn aardse aanwezigheid als een ‘existentieel statement’.

Tekst: Hans Willemse, 2018

Items View all

Events View all