El Léon de Caracas (The Lion of Caracas)

Sanguine exhibition view photo m hkacc 1 16

Javier Téllez

2002

Video, 00:07:50.
Materials: single channel video projection, color, sound

Collection: Studio Luc Tuymans.

Javier Téllez (1969) thematiseert het politiek-economische verval van zijn geboorteland Venezuela aan de hand van een video-installatie waarin de Leeuw van Caracas – het symbool van de hoofdstad – centraal staat. Zijn documentaire benadering hiervan wordt gekenmerkt door een grote theatraliteit, en zet die in om op een onuitgesproken manier de maatschappelijke gevolgen in beeld te brengen van de politieke corruptie en aanhoudende klassenstrijd die het land teisteren. Naast oorlogsgebieden is Caracas een van de gevaarlijkste stad ter wereld, maar Téllez toont in zijn film geen rechtstreeks geweld. Hij zoemt integendeel in op de blinde adoratie die ontstaat als de leeuw wordt binnengedragen als een nationale held. Het is een onstuimig en tegelijk absurd tafereel. De opgevulde namaakleeuw wordt langs duizelingwekkende trappen door een sloppenwijk gedragen, geflankeerd door vier gewapende agenten in uniform. De Leeuw lijkt hier de plaats in te nemen van een processie-heilige, al kan het ook een lijk zijn van een ranchito dat onder politiebegeleiding wordt weggedragen. Wanneer de omstaanders, voornamelijk kinderen, het immobiele dier trachten aan te raken, deinzen de agenten onhandig terug, als een teken van gewapende onmacht. Zonder geluid of dialoog ziet de kijker de dualiteit van politiek verval, dat in beeld wordt gebracht op een quasi-epische manier. De namaakleeuw en de nep-agenten suggereren de setting van een heroïsch gebeuren, van iets dat tijdloos en monumentaal zou kunnen zijn, maar het overduidelijk niet meer is.

Muziek: José Angel Lamas, Popule Meus, 1801

Tekst: Hans Willemse

Media View all

Events View all

Actors View all