When Faith Moves Mountains, Lima, Peru, April 11, 2002

Francis Alÿs

2002

Installation, variable dimensions.
Materials: mixed media

Collection: Collection M HKA, Antwerp / Collection Flemish Community (Inv. no. BK007510).

Dans sa performance When Faith Moves Mountains, Francis Alÿs tente l'impossible avec huit-cents bénévoles péruviens : déplacer une montagne de 10 cm. La performance a eu lieu dans les quartiers pauvres proches de la capitale du Pérou, Lima, dans le contexte de la Biennale de 2002. L'installation est constituée de trois vidéos et d'une série de tables de lecture avec documentation. Francis Alÿs décrit l'action elle-même comme un tableau biblique : « Je ne sais pas si la dune s'est vraiment déplacée mais quelque chose s'est passé pendant les quatre heures au cours desquelles nous avons creusé sous un soleil de plomb. Les gens ont grimpé la colline et ont pelleté du sable. Il s'est passé quelque chose qui va au-delà de votre raison, c'était un petit miracle. Il y avait quelque chose de symbolique et de terriblement vrai à la fois. » L'artiste qualifie ses actions de 'fables' ou de 'récits'. Elles sont caractérisées par un élément irrationnel et par l'humour. When Faith Moves Mountains porte en elle quelque chose d'absurde : d'énormes efforts ont été faits pour un résultat minuscule. En même temps, c'est précisément cet aspect qui donne à l'oeuvre son élan utopique communicatif. L'action soigneusement planifiée irradie une foi inconditionnelle en la faisabilité du monde. L'art ne peut pas changer le monde mais il peut aider à faire mûrir les esprits en ce sens. En tant qu'artiste, Francis Alÿs veut ouvrir à son public la possibilité de penser autrement, sans commentaire, solution ou jugement. La performance est un signe d'espoir dans un pays plongé en pleine crise politique. En même temps, Francis Alÿs critique et annihile l'aspect romantique du ‘traditionnel’ Land-Art avec cette oeuvre. When Faith Moves Mountains est un Land Art de personnes qui ne possèdent pas de terres, réalisé grâce à l'implication de simples êtres humains.

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